L’OMS place six pays en «alerte urgente » après l’apparition de foyers d’Ebola en RDC et en Guinée

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L’organisation mondiale de la santé (OMS) a mis six pays en état « d’alerte urgente », à la suite d’une résurgence du virus mortel d’Ebola en République démocratique du Congo et en Guinée. L’ OMS veut éviter une large propagation épidémique autour de ces deux pays.

Elle a déjà annoncé à ces pays pour qu’ils agissent très rapidement pour se préparer et être prêts et pour rechercher toute infection potentielle », a déclaré Margaret Harris, porte-parole de l’OMS, lors d’une conférence de presse virtuelle depuis Genève.

La RDC est frontalière de neuf pays : Angola,  Burundi, Ouganda, République centrafricaine, République du Congo, Rwanda, Tanzanie, Soudan du Sud et  Zambie. De son côté, la Guinée a cinq frontières terrestres : la Côte d’Ivoire, la Guinée-Bissau, le Mali, le Sénégal, ainsi que le Libéria et la Sierra Leone, les deux pays les plus proches de la Guinée forestière. Toutefois, il n’y a pas encore une précision sur les pays suspectés.

A quelques jours d’intervalle, des cas d’infection au virus Ebola sont réapparus en RDC et en Guinée. La Guinée compte dix cas suspects et trois personnes sont déjà mortes du virus mortel depuis le début de cette nouvelle épidémie. 115 cas contacts identifiés en Guinée et du côté de l’Est de la RDC, l’Agence sanitaire mondiale de l’ONU a déjà identifié 300 contacts.

« Les épidémies en Guinée et en République démocratique du Congo sont totalement indépendantes, mais nous sommes confrontés à des défis similaires dans les deux cas », avait d’ailleurs déclaré lundi, le Dr Tedros, Directeur général de l’OMS lors de sa conférence bi-hebdomadaire virtuelle.

En attendant, l’OMS procéde au séquençage des échantillons du virus dans les deux pays pour en savoir plus sur les origines et identifier les souches est en cours.

« Nous ne savons pas si cela est dû au fait que le virus Ebola persiste dans la population humaine ou s’il est simplement en train de quitter à nouveau la population animale, mais le séquençage génétique en cours nous aidera à obtenir ces informations », a fait valoir le Dr Harris.

Si la Guinée n’a pas encore commencé de vacciner les populations de la Guinée forestières, les autorités congolaises ont lancé hier lundi la campagne de vaccination contre Ebola à Butembo, une semaine seulement après la résurgence du virus.

Le virus Ebola a été identifié pour la première fois en 1976 au Zaïre, l’actuelle RDC. La fin de la onzième épidémie dans ce pays, qui a causé la mort de 55 personnes sur 130 cas recensés dans la province de l’Equateur (nord-ouest), a été déclarée le 18 novembre dernier.

Par ailleurs, l’épidémie guinéenne partie en décembre 2013 de la Guinée forestière s’était ensuite propagée au Libéria et en Sierra Leone voisins. Elle s’était éteinte en 2016 ayant provoqué plus de 28.000 cas, dont plus de 11.000 morts.

Ben NOTO 

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